Torsdag ble det også registrert 170 nye coronarelaterte dødsfall. Den forrige smitterekorden ble satt i november i fjor med 41 000 tilfeller.

Det er imidlertid utført langt flere tester i dagene fram mot juleferien – 900 000 bare lille julaften. Helsemyndighetenes foreløpige anslag er at knappe én av tre positive tester nå kan tilskrives omikronvarianten av coronaviruset.

Da helseminister Roberto Speranza kunngjorde det gjeninnførte maskepåbudet torsdag, sa han ikke når det vil tre i kraft, men han varslet at det vil bli innført krav om munnbind av høyere kvalitet på blant annet kinoer, teatre, idrettsarenaer og offentlige transportmidler.

Samtidig justeres ordningen med coronapass, som nå bare vil være gyldig i seks måneder etter vaksinasjon, mot dagens ni. Oppfriskningsdoser gir en gyldighet i fire måneder, mot dagens fem.

I Italia må folk ha coronapass for alt fra museumsbesøk til offentlig transport. Nå varsler regjeringen at uvaksinerte også vil bli nektet adgang til kaffebarer.

Nyttårsfeiringer utendørs er forbudt, og diskoteker er stengt ut året. ©